Niveles de lluvia muy bajos exponen a California a peligrosos incendios

California ha registrado niveles alarmantemente bajos de lluvia en todo el estado durante el último año, según las mediciones completadas esta semana, empeorando una sequía ya grave y preparando la vegetación para una posible temporada de incendios desastrosa.
La situación fue más crítica en el norte de la entidad, donde la lluvia y la nieve proporcionan agua a otras partes del estado.
Pero al sur de California no le fue mucho mejor.
Los «años de lluvia» se miden desde principios de julio hasta finales de junio, y los últimos 12 meses ocupan el séptimo lugar más seco en los 144 años de registros de Los Ángeles, indicó Jan Null, meteorólogo y fundador de Golden Gate Weather Services.
Null rastrea las precipitaciones en California y descubrió que, desde julio de 2020 hasta junio de 2021, Los Ángeles recibió 5.82 pulgadas de lluvia, el 41% de lo que la ciudad registra normalmente.
A pesar de esa sombría distinción, el condado estaba en una posición un poco mejor que sus vecinos del norte.
El Servicio Meteorológico Nacional, que también utiliza el año hidrológico de octubre a septiembre para medir las precipitaciones, ha observado cifras igualmente desconcertantes para la región de Los Ángeles.
Desde octubre, el centro de la ciudad ha registrado solo 5.82 pulgadas de lluvia; normalmente mediría 14.64 pulgadas durante ese período, explicó el meteorólogo David Sweet de la estación de Oxnard del Servicio Meteorológico.
«La precipitación desde el 1 de octubre es solo el 40% de lo normal, y es el segundo año consecutivo en que hemos estado significativamente por debajo de ese nivel», agregó Sweet.
Menos lluvia significa menos agua, lo cual es una preocupación creciente en todo el estado.
Si bien algunas áreas de California, incluidos Silicon Valley y la región vinícola, ya están imponiendo restricciones de agua, el sur de la entidad está en mejor condición debido a las amplias reservas del líquido. «Se espera que los peligros de incendio sean altos».
A medida que avanza el verano, se espera que las condiciones empeoren, enfatizaron los expertos.
«Una vez que las nubes de junio lleguen a su fin, las cosas se secarán muy rápido», advirtió Hatchett. «Entonces es solo cuestión de que algo se encienda. Crucemos los dedos para que no tengamos otro período de relámpagos, como en el año pasado. Esa fue probablemente una de las peores posibilidades».
Un trío de incendios en el norte de California esta semana ilustra los peligros del paisaje seco. El Incendio de Lava, que fue provocado por un rayo el sábado, había aumentado a más de 23.000 acres el viernes.

Recurso de Imagen: «Carlotta Luke»

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