Manzanillo, el puerto ubicado en Montecristi opera, pero las llegadas son mínimas

Desde hace décadas el puerto de Manzanillo forma parte de la promesa de un desarrollo aduanero que no termina de cuajar al norte del país. Ahora, con el espigón del muelle a punto de colapsar, está entre los proyectos que el Gobierno dominicano espera empujar con el esquema de alianzas público-privadas. Por eso, el Congreso Nacional aprobó hace poco un préstamo de 100 millones de dólares con el Banco Interamericano de Desarrollo que permitirá recuperar el muelle y construir las vías necesarias para que el puerto se interconecte eficientemente con el resto del país.

Pasos para motivar la inversión privada

En ocasiones anteriores se ha intentado poner en marcha el puerto. El estudio que hizo el BID sobre el puerto antes de autorizar el préstamo indica que fue precisamente la falta de inversión del Estado en su rehabilitación, lo que ha hecho fracasar todos los planes para reflotarlo. «La conectividad vial de acceso al Puerto de Manzanillo, tanto de la red troncal como rural, resulta un aspecto crítico para la integración nacional entre los focos más productivos de carácter agroindustrial con los centros de consumo y el puerto, como nodo de importación y exportación», dijo el BID en su informe.

Un puerto con poca actividad

Por Puerto Plata, que es el punto comercial más cercano, pasaron 98 embarcaciones, entre cargueros, cruceros, graneleros y barcazas, entre otros. Desde Manzanillo se exporta principalmente el banano orgánico que se despacha hacia Europa, pero para las zonas francas que operan en la zona fronteriza con Haití, Manzanillo puede acortar el tiempo de despacho desde esas fábricas hacia un puerto.

La conectividad

Freund cree que mejorar el acceso al puerto es un elemento fundamental para poder desarrollar esa región. Cuando se termine ese proceso, la gestión del puerto estará en manos de una alianza público-privada que se encargará de la mejora, la ampliación del área de descarga para recibir los buques y el desarrollo del centro logístico. Aunque apenas hace un mes que se aprobó el préstamo para Manzanillo, ya el gobierno quiere avanzar en la segunda etapa para el puerto, que es la conformación de la alianza público-privada.

Recurso de Imagen: «Asociación de Navieros de la República Dominicana»

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